อุตสาหกรรมเกมออนไลน์ในแอฟริกาใต้เติบโตแบบก้าวกระโดด

ในปี 2018 อุตสาหกรรมเกมออนไลน์ทั่วโลกประกอบด้วยผู้บริโภค 2.3 พันล้านคน ซึ่งใช้จ่ายเกือบ 138 พันล้านดอลลาร์ไปกับเกม การวิจัยเมื่อสองปีที่แล้วแสดงให้เห็นว่ามีผู้เล่นเกมมากกว่า 11 ล้านคนในแอฟริกาใต้ รายงานล่าสุดแสดงให้เห็นว่าการใช้จ่ายในการเล่นเกมออนไลน์ในแอฟริกาใต้ในปี 2017 อยู่ที่ 3,060 ล้านรูปี แม้ว่าจะเป็นเพียง 2.37% ของการใช้จ่ายด้านสื่อและความบันเทิงในแอฟริกาใต้ทั้งหมดในปีนั้น แต่ภาควิดีโอเกมมีอัตราการเติบโตที่เร็วที่สุดเมื่อเทียบปีต่อปี (16.8%) ของภาคสื่อและความบันเทิงใดๆ ในแอฟริกาใต้ ประกอบด้วยภาคส่วนต่างๆ เช่น หนังสือ นิตยสาร ภาพยนตร์ เพลง และพอดแคสต์ การเติบโตส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการเพิ่มขึ้นของเกมบนมือถือผ่านสมาร์ทโฟน ซึ่งหมายความว่าชาวแอฟริกาใต้จำนวนมากขึ้นสามารถเล่นได้ โรงเรียนและสถาบันอุดมศึกษาเสนอกิจกรรมการเล่นเกมออนไลน์ที่มีการแข่งขันกันมากขึ้น เรียกว่า “eSports” ซึ่งผู้ชมจะจับตามอง สิ่งนี้กำลังผลักดันความนิยมของเกมออนไลน์เช่นกัน รายงาน PwC ระบุว่าภาควิดีโอเกมดิจิทัลเป็นหนึ่งใน “เรื่องราวความสำเร็จที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” ในอุตสาหกรรมบันเทิงและสื่อของแอฟริกาใต้ หอดูดาวเป็นศูนย์กลางการวิจัยที่ได้รับทุนจากกรมศิลปากร ที่มหาวิทยาลัยเนลสัน แมนเดลา พันธมิตรรวมถึงมหาวิทยาลัยโรดส์ มหาวิทยาลัยฟอร์ตแฮร์ และมหาวิทยาลัยควาซูลู-นาตาล มีวัตถุประสงค์เพื่อให้การวิจัยที่เกี่ยวข้องกับนโยบายเกี่ยวกับอุตสาหกรรมวัฒนธรรมและความคิดสร้างสรรค์ นอกจากนี้ยังให้ทรัพยากรและข้อมูลการสร้างขีดความสามารถแก่ผู้ปฏิบัติงานภาควัฒนธรรม ขนาดของภาคแอนิเมชั่นและเกมออนไลน์ของแอฟริกาใต้ค่อนข้างเล็ก อย่างไรก็ตาม ความต้องการเนื้อหาที่เพิ่มขึ้นในระดับสากล และคุณภาพที่เพิ่มขึ้นและการยอมรับผลิตภัณฑ์ของแอฟริกาใต้ แสดงให้เห็นว่าภาคส่วนนี้กำลังเติบโตเต็มที่